眠いのはうつが原因?症状を見分けるポイントは?

「夜、きちんと寝ているはずなのに日中に我慢できないくらい眠い」とき、不眠症を疑う方が多いのですが、その一方で「うつ」が原因になっていることも考えられます。この記事では、強烈な眠気とうつの関係について、原因や症状の特徴などをまとめてご紹介します。

寝てるはずなのに眠い原因は?

その1:一時的な不眠

  • 徹夜や過度な飲酒、夜更かしなどで翌日・翌々日に一時的な睡眠不足や疲労状態に陥る

その2:慢性的な不眠

  • 不規則な睡眠や夜更かし、就寝前の飲酒など、一時的な不眠状態が長期化する

その3:不眠症

  • 規則正しい生活を送っているのに、布団に入ってから30分以上眠れない、また睡眠中に何度も起きてしまう

このような場合、本人が気づいていないようなストレスや不安などが原因で、うつ状態に起因する不眠状態になっている可能性があります。専門の医療機関での診察・治療を受けることをおすすめします。

その4:過眠症

  • 夜間きちんと眠れている、熟睡感があると思っているのに日中も眠い

過眠症はストレスや不安など環境的要因のほか、遺伝的な要因でも発症する病気の一種です。専門の医療機関で検査・治療を受けるのがおすすめです。

眠いのはうつのサインになっていることもある?

  • うつを発症する人の大半が、入眠障害や中途覚醒・早朝覚醒などの睡眠障害、そして日中の強い眠気の症状を訴えている
  • 不眠を訴えていた人がうつを発症することもあり、日中の眠気がうつの初期症状としてあらわれるケースもある

従来型のうつ病、大うつ病でみられる睡眠障害の特徴

  • 自責の念が強く、入眠前に極端にネガティブなことを考えてしまって眠れない入眠障害、また夜中や早朝に起きてしまう中途覚醒・早期覚醒の症状がみられる
  • 早く寝ようとしても寝付けず、熟睡もできていないため、特に朝方に調子が悪く、日中も慢性的に眠い状態が続く

若者に多い新型のうつ病でみられる睡眠障害の特徴

  • 入眠は速いが眠りが浅くて過眠傾向になりやすい。浅い眠りを長時間続けがち
  • 睡眠時間は長くても熟睡できていないため、慢性的に眠い状態が続き、集中力の欠如などを招いて日中の仕事に支障をきたすことも少なくない

眠気・不眠以外で代表的なうつ病の症状

  • やるべきことはあるのに、やる気が出ない
  • 理由はわからないけど気分が落ち込んで、絶望的な気持ちになる
  • 好きなもの、ことに急に関心がなくなり、喜びや楽しみを感じなくなった
  • 急激な食欲の増進、または減退があった
  • ここ1カ月以内に5kg以上の体重の増減があった
  • 理由はわからないが強い焦燥感を感じ、いつもイライラする
  • 自責の念が強まり、周囲に迷惑をかけていると強く感じてしまう
  • 思考力や集中力が低下し、注意力が散漫になってミスや事故が多くなった
  • 自責の念がどんどん高まり「消えたい」「死にたい」など考えるようになった

眠気や不眠の症状があり、かつ上記の症状が複数当てはまる場合は、うつ病を発症している可能性が高いと考えられます。

うつが原因の不眠や眠気で市販の睡眠導入剤を使ってもいい?

  • 市販の睡眠導入剤は眠気を引き起こす薬が配合されたものであるため、睡眠の質やうつを根本的に改善する効果はない
  • 翌日まで眠気やだるさが続くことも多く、抑うつ気分を悪化させてさらに不眠症状が強くなることもある
  • うつによる不眠や眠気と考えられる場合は、自己判断で市販薬を使用せず、必ず専門医に診てもらうこと

まとめ:日中の眠気や不眠はうつが原因かも。心当たりがあるならすぐ病院へ

  • 眠気や不眠の原因は本人の生活習慣によるものだけでなく、ストレスや不安の蓄積によるうつが原因の可能性もある
  • 夜よく眠れていない、夜中や早朝に目が覚めてしまう、寝付けないといった症状のほか、気分の落ち込みもある場合はうつの可能性が高い
  • 症状に心当たりがある場合は、できるだけ早く精神科・心療内科へ行くよう促す

医師から薬剤師の方々へコメント

前田 裕斗 先生
国立成育医療研究センター フェロー
前田 裕斗 先生

うつはいわゆる「抑うつ症状」としてだけでなく、単なる身体の不調(眠れない、なんとなくだるい、風邪っぽいなど)として発症することがあります。あれ?と思ったときは「最近うつっぽくなることありますか」などと尋ねてみることで、うつの患者さんを救うことができるかもしれません。

うつによる不眠は単なる睡眠導入剤では改善せず、抗うつ剤などの薬剤を適切に用いることでゆっくりと改善します。不眠のタイプには入眠障害、中途覚醒、早朝覚醒などがありますが、一般に早朝覚醒が特徴的と言われます。しかし、それ以外の不眠でもうつが隠れていることはありますから、睡眠薬を処方されている患者さんで気になる症状があれば、抑うつ感について尋ねてみてもよいでしょう。