冬や夏になると気分が落ち込む「季節性情動障害」とは

季節性情動障害とは、一年の特定の時期にだけ気分が落ち込む状態で、大きく分けて夏季うつと冬季うつがあります。この記事では、季節性情動障害について対処法とあわせて解説します。

季節性情動障害とは

  • 季節性情動障害とは、季節性によって感情が障害を受け、一年のうちのある時期にだけ気持ちが落ち込む状態のこと
  • 「季節性うつ」と呼ばれることもある
  • 代表的なものとして、夏季うつと冬季うつがある

季節性情動障害の症状

共通点

  • 思い当たる原因やストレスがないにも関わらず、一年の特定の時期になるとやる気が起きない
  • 体にだるさを感じる
  • 精神的に不安定になる
  • 決まった季節が過ぎれば症状が落ち着くため、自覚症状に気づくのが難しい

夏季うつの特徴

  • 個人差はあるものの、多くの場合5月~9月ごろに症状がみられる
  • 食欲不振や不眠、体重減少などの症状があらわれる

夏バテとの見分けが難しいですが、夏季うつは精神的な落ち込みがあるかどうかで見分けるのが一般的です。

冬季うつ

  • 10月~3月ごろに症状があらわれやすい
  • 夏季うつとは反対に、食欲増進(特に炭水化物や甘いものが欲しくなることが多い)、異常に眠くなるなどの症状がみられる

季節性情動障害の原因

  • 現在のところ、はっきりとした原因はわかっていない
  • ただ、日照時間が短い北欧で季節性情動障害の患者が多いため、特に冬季うつの発症には日照時間の長短が関係しているのではないかと考えられている

日照時間が短くなると日光からの刺激が減り、セロトニン(精神を安定させる作用をもつ)の分泌が少なくなります。セロトニンが不足すると、イライラしやすくなったり、落ち込みやすくなったりするため、冬季うつになってしまうのではないかと考えられています。

季節性情動障害の治療法

夏季うつの治療法

  • 夏季うつは、夏季特有の環境(冷房の効きすぎ、冷たい飲食物の摂りすぎなど)や、生活習慣の変化で自律神経のバランスが乱れることが主な原因
  • 体の冷えを促すような生活習慣を避けることが症状改善の第一歩
  • 生活習慣を見直しても症状が改善しない場合、抗うつ薬や抗不安薬などの投与が行われることも

冬季うつの治療法

  • 医学的には、光療法が冬季うつ病の治療・対策の第1選択
  • 光療法とは、専用のライトで日光に近い人工的な光を一定時間浴びる治療法のこと

光療法は、光を補うことで乱れた昼夜のリズムや体温の降下のリズムが整い、全体的な生体のリズムを通常の状態に戻す効果があるといわれています。ただ、もし光療法を行っても冬季うつの症状が改善しない場合、抗不安薬や光に対する感受性を高めるビタミンB12、抗うつ薬の投与が検討されることが多いです。

冬季うつや夏季うつを予防するには?

夏季うつの予防

  • 過度な冷房の使用は控える(室内と外気の温度差は5℃程度が理想)
  • 外出時にはカーディガンなどの羽織物を持ち歩く

冬季うつ

  • 毎朝しっかりとカーテンを開けて日光に当たる
  • 日中は適度に外出したり、窓際に行くなどして、日光を積極的に取り入れる
  • 休日は室内にこもらず、積極的に外出する

まとめ:冬や夏に気分が落ち込みやすいとき、季節性情動障害の可能性もあります

  • 冬や夏などの決まった時期に、ひどく気分が落ち込んでしまう場合、季節性情動障害の可能性がある
  • 季節性情動障害は精神的な問題ではなく、きちんとした治療法がある。思い当たることがあるなら、専門家に相談して適切な治療を受ける
  • 発症を防ぐためにも、季節が変わる前に予防策をとる

医師から薬剤師の方々へコメント

山本 康博 先生
東京大学医学部卒 呼吸器内科医
山本 康博 先生

決まった時期に気分が落ち込むことは「五月病」の例のように極めてありふれたものであり、多くは「中だるみ」などのように心理的な物のように思われがちですが、実際のところは栄養素の不足や神経伝達物質のバランスが崩れるなどの、はっきりした原因があることが多いです。特に夏場は猛暑と屋内の冷房などの環境の落差による自律神経の疲労が身体的な原因となることがありますので、予防のために環境に気を配ると良いでしょう。
一方、冬季に関しては日照時間減少によるビタミンD濃度の低下も大きな原因となります。ビタミンDは日照に応じて皮膚で合成され、肝臓、腎臓を通って活性型となり、神経伝達物質のバランスや免疫など様々な機能がありとても重要なビタミンです。
ビタミンDの補充は冬季の情動障害の治療になり得ます。しかし、脂溶性ビタミンであり過剰量の摂取は高カルシウム血症などの疾患の原因になりますので、医療機関に相談していただくのが良いと思います。