RSウイルス感染症の症状と対処法は?保育園や幼稚園はいつまで休ませる?

3歳までには、ほぼ全員のお子さんがかかってしまうRSウイルス感染症。この記事では、RSウイルス感染症の症状や予防法を紹介します。あわせて、いつまで保育園や幼稚園を休ませたほうがいいかについても解説します。

RSウイルス感染症の主な症状は?

  • RSウイルスに感染後、4日~7日程度の潜伏期間の後に発症する
  • 発熱や鼻水、咳など風邪に似た症状が数日間続いた後、症状は治まる
  • 炎症が下気道に及ぶと、咳の悪化、喘鳴、呼吸困難が現れることもある

RSウイルスは、生涯にわたって感染と発症を繰り返すウイルスです。特に、幼児期の再感染は頻繁にみられます。たいていは軽症で済みますが、子供や心肺や神経、筋肉などに持病をお持ちの方、免疫不全がある方、高齢の方は重症化につながるケースが多いため、注意が必要です。

特に子供の場合、重篤な合併症である無呼吸発作や急性脳症などに注意が必要です。生後1カ月未満の新生児の場合、無呼吸発作を起こして突然死することもあります。

RSウイルス感染症の対処法は?

  • 特効薬がないため、対症療法が中心となる
  • 咳や発熱などの症状に対しては、温かくして十分に睡眠をとり、栄養補給と水分補給に努める
  • 発熱には解熱薬(カロナールなど)を服用する
  • 呼吸器症状には、鎮咳去痰薬や気管支拡張薬がよいとされる
  • 重症化しそうな場合は、入院治療が必要になることも

保育園や幼稚園はいつまで休ませる?

  • RSウイルス感染症は、インフルエンザや百日咳、水疱、風疹などのように、法律上(学校保健安全法)登園制限が定められている病気ではない
  • ただし、保育園や幼稚園で独自の基準があるなら、それを元に判断する
  • 基準がなければ、咳や鼻水が止まって熱も下がってきた、食欲が出てきた、といった様子がみられたら、登園させてもよい
  • ただし、RSウイルスは感染力が強いため、事前にかかりつけの医師に相談して指示を仰ぐのが無難

RSウイルスが感染力を持っている期間は、おおよそ3週間程度とみられています。だからといって、重症化もしていないのに3週間も休ませるわけにはいきませんし、それほど長期にわたって仕事などを休むことも難しいと思います。

法律上の定めはない病気ですが、登園前に医師の指示を仰ぐなど、安心して登園できるようにすることも大切です。また、RSウイルスは感染力の強い病気なので、登園時にマスクをさせるなど、他の子に感染させないよう十分な対策を行なってください。

RSウイルスへの感染を繰り返さないために

  • RSウイルスの感染経路は飛沫感染と接触感染で、主に乳幼児が発症する
  • 身の回りの物を消毒用エタノールや次亜塩素酸ナトリウムでよく消毒する。また、自分自身もマスクの着用や手洗い・うがいをこまめに行うことが大切

RSウイルスの予防接種はありません。感染を防ぐ注射薬としてモノクローナル抗体製剤(パリビズマブ)がありますが、これは未熟児や慢性肺疾患児、免疫不全、さらに先天性心疾患児を除き、健康保険の適用外の治療薬です。このため、日ごろから予防を心がけることが、いちばんの再感染予防となります。

おわりに:子供の場合重症化するリスクも。感染予防をしっかりと

  • RSウイルスは、大人が感染しても軽い風邪と思うぐらいの症状でおさまることが多いが、子供の場合は重症化する恐れがある
  • 持病を持っている・いないにかかわらず、感染には十分注意する
  • 特に、2歳までの乳幼児にはしっかりとした予防策を講じることが大切

医師から薬剤師の方々へコメント

前田 裕斗 先生
国立成育医療研究センター フェロー
前田 裕斗 先生

RSウイルスは子供における気道感染症の病原体の中で最も多いもののひとつで、かつ、子供で重症化しやすい(肺炎などになりやすい)ウイルスでもあります。他の風邪と比較して特別な症状があるわけではないので、子供の風邪でやけに調子が悪そうだぞ、と感じたら、必ず病院へかかるようにしましょう。治療は対症療法が主体になりますが、場合によっては入院が必要となりますので注意が必要です。